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¿Qué son las olas, cómo se forman y que tipos de olas hay?

Que son las olas, que tipos de olas existen y como se forman. Todo sobre las olas

¿Qué son las olas?

Una de las cosas más necesarias para cualquier surfistas son las olas, ya que no hay surf sin olas. Para ello, en Biosurfcamp hemos elaborado un artículo que trata todo lo que tienes que saber sobre las olas.

Las olas son ondas que se mueven por la superficie del agua. Estas ondulaciones que se producen en la superficie del mar pueden viajar durante miles de kilómetros creciendo en tamaño. Como ya hemos visto, es difícil medir una ola, no obstante si podemos decir que las olas más grandes tienden a formarse mar adentro, mientras que las olas que se producen cerca de la costa suelen ser más pequeñas, aunque hay excepciones.

¿Cómo se forman las olas?

Que son las olas, que tipos de olas existen y como se forman

Las olas se producen por variaciones de temperatura y de presión en la atmósfera y no directamente por el viento. Los centros de bajas presiones, denominados borrascas, y los centros de altas presiones, llamados anticiclones, dan lugar a movimientos de aire. El viento que se produce en estos movimientos viaja desde los lugares con más presión hacia los que tienen menos. Cuanto mayor sea la diferencia de presión entre un lugar y otro, mayor será la velocidad que alcanza el viento al desplazarse.

El rozamiento del viento sobre la superficie del agua del mar forma pequeñas ondas. A medida que crece esta fricción, crece también el tamaño de las olas, llegando a producir olas gigantes como en el cañón de Nazaré. Por lo tanto, las olas variarán según la fuerza del viento, el tiempo o persistencia que sople en un determinado lugar y el área oceánica o fetch.

Tipos de olas. Diferentes clasificaciones de las olas

A continuación, vamos a hablar de los diferentes tipos de olas que existen. Hemos elaborado una serie de clasificaciones de olas atendiendo a diferentes aspectos de las mismas.

Olas según la dirección hacia la que rompen

La primera clasificación sobre los tipos de olas se hace atendiendo a la dirección hacia la que la ola rompe.  Debemos tener presente que la referencia de la ola la marcamos nosotros en el agua. En esta clasificación tenemos 4 tipos de olas:

Olas de derechas

Ola de derechas

Las olas de derechas son aquellas en las que, al surfearla, nos desplazamos hacia la derecha. Estas olas tienen un pico en la zona más alta, que rompe progresivamente hacia ese lado. Como hemos mencionado, si tomásemos la referencia desde la playa, la ola rompería hacia la izquierda.

Olas de izquierdas

Ola de izquierdas

Las olas de izquierdas son aquellas en las que, al surfearla, nos desplazamos hacia la izquierda. Estas olas tienen un pico en la zona más alta, que rompe progresivamente hacia ese lado. Al igual que ocurre con las olas de derechas, si tomasemos la referencia desde la playa, la ola rompería hacia el otro lado.

Pico

Pico

El pico, también denominado como ola mixta, es un tipo de olas que rompe en ambas direcciones. Si estamos colocados justo en el pico, podremos seleccionar si queremos surfear esa ola de derechas o de izquierdas. Además, puede ser cogida por más de un surfista, cada uno en una dirección.

Cerrote

Cerrote

Un cerrote se produce cuando la ola rompe completamente de golpe, es decir, no tiene una pared y no podemos dirigirnos hacia ningún lado. Se trata de olas que no poseen un pico, sino que toda su extensión rompe a la vez.

Olas según su lugar de formación

En esta clasificación vamos a hablar del lugar de formación de las olas. Existen 2 tipos de olas:

Olas de viento

Olas de viento

Este tipo de olas se producen a causa del efecto del viento en el agua del mar. Normalmente, suelen crearse a poca distancia de la costa y en poco tiempo, debido a los cambios de las rachas de aire. Se trata de olas de baja calidad, que tienden a ser pequeñas e inestables, rompiendo en muchos casos de forma precipitada. Además, estas olas suelen venir mezcladas de diferentes direcciones, produciendo un periodo muy bajo y siendo imposible surfear comodamente. No obstante, en determinadas playas del mundo las olas de viento son buenas, ya que no hay tanto mar de fondo, como en el mediterráneo.

Olas de mar de fondo o swell

Mar de fondo

Este tipo de olas son las de mayor calidad y tamaño. Se producen a miles de kilómetros de distancia del lugar en el que rompen y no se ven afectadas por el viento. Al llegar a la costa, suelen tener un periodo mayor y, por lo tanto, mucha más fuerza que las olas de viento. Además, al producirse a gran distancia de la costa es sencillo comprobar los partes y previsiones de olas, para saber cuando van a llegar a la playa.

Olas según el tipo de fondo marino

Como hemos mencionado en nuestro artículo sobre los fondos marinos, el tipo de fondo varía el tipo de ola que llega a la costa. Es por ello que existen 3 tipos de olas dependiendo del fondo marino que tenga la playa:

Olas con fondo de arena

fondo de arena

La ola rompe sobre un fondo de arena. Los fondos de arena son menos peligrosos que los de roca y arrecife, pero son más inestables. Esto produce que las olas no sean siempre iguales a lo largo del tiempo, con cambios constantes dependiendo de las mareas y las corrientes.

Olas con fondo de roca

fondo de roca

La ola rompe sobre un fondo de piedra o roca. Los fondos de roca son fondos muy estables, ya que apenas se producen variaciones, dando como resultados olas muy constantes, con picos similares. Sin embargo, son fondos peligrosos, ya que son cortantes y solo pueden ser surfeados por surfistas expertos.

Olas con fondo de coral

Fondo coral

La ola rompe sobre un fondo de arrecifes de coral. Los fondos de coral cumplen las mismas condiciones que los fondos de rocas. El coral es un organismo vivo, con escaso crecimiento, por lo que se mantiene estable. Además, tiene la ventaja de que son aguas más oxigenadas, por lo que es más fácil ver que tenemos debajo

Olas según su categoría

En esta clasificación se habla del tipo de olas según su categoría y formación. Existen 4 tipos de olas que son:

Olas de oscilación

Las olas oscilatorias, también conocidas como olas libres son aquellas que se producen a variaciones del nivel del mar, formándose en la superficie del mismo. El agua del mar no avanza, simplemente describe un pequeño giro en el sitio al subir y bajar. Suelen producirse a muchos kilómetros de la costa, siendo el lugar en el que más se notan los cambios de nivel del mar.

Olas de traslación

Las olas de traslación son aquellas que se producen cuando el mar avanza y se estrella contra el fondo marino, levantándose y variando la superficie. Suelen producirse cerca del litoral, lugar donde más se nota la variación del fondo marino. Además, suelen ser olas que forman mucha espuma a la hora de romper.

Olas forzadas

Las olas forzadas están producidas por el viento. Se suelen dar a causa de los temporales que se forman en el mar. No suelen ser olas muy estables y es difícil prever como serán cuando lleguen a la costa, pudiendo ser imposibles de surfear.

Olas sísmicas

Las olas sísmicas, conocidas popularmente como tsunamis son olas provocadas por terremotos, explosiones volcánicas y el movimiento de las placas tectónicas en el fondo marino. Estos movimientos forman grandes ondas que se mueven a mucha velocidad en alta mar. Esta gran velocidad que poseen hace que al llegar a fondos menos profundos, en las inmediaciones de la costa, el cambio de presión multiplique su tamaño, produciendo olas de enormes dimensiones y fuerza.

Según su forma al romper

En esta última categoría de olas se hace mención a la forma de la ola cuando rompe en el litoral.

Olas huecas

olas huecas

Las olas huecas son aquellas en las que la cresta de la ola sobrepasa a la base de la misma, formando una forma cilíndrica en su interior. Este tipo de olas son las perfectas para surfear, ya que permiten realizar una puesta en pie rápida y maniobrar con facilidad.

Tubos

Tubo

Son una variación de las olas huecas en las que la parte superior se levanta tanto que cierra un tubo en su interior. Este tipo de olas es el sueño de todos los surfistas, ya que permite coger la pared de la ola completamente rodeado por la misma.

Olas onduladas

Ola ondulada

Las olas onduladas son aquellas que la base de la ola está más adelantada que la parte más alta. Son olas que en muchas ocasiones no llegan a romper (o son todo espuma) y que carecen de mucha pendiente.

Olas orilleras

Ola orillera

Las olas orilleras son aquellas que rompen muy cerca de la orilla, sin demasiado espacio para surfear. Pueden ser bastante peligrosas, ya que una caída da directamente contra el fondo. Las olas orilleras son perfectas para otras modalidades de surf como el skimboarding.

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