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medir olas. Método Bascom y Método Hawaiano

Las olas, como vimos en nuestro artículo sobre «¿Qué son las olas, qué tipos hay y cómo se forman?» son el vehículo que el surfista utiliza para surfear. El tamaño de las olas es un tema muy importante entre los surferos, y, por lo tanto, como medir las olas se ha convertido en una de las principales necesidades en este deporte. Por lo general, cuando miramos un parte de surf, hablamos de la altura y del tamaño de las olas para ver qué condiciones nos esperan en el agua.  A nivel internacional, la altura de las olas se mide en pies, siendo la equivalencia en centímetros de 1 pie = 30,48 cm.

No obstante, es muy complicado entrar con un metro al agua y establecer la altura exacta de una ola, por lo que se han ido creando diferentes métodos para medir las olas. Es por ello que desde Biosurfcamp hemos elaborado este artículo. En él, vamos a hacer un repaso a las principales formas para establecer el tamaño de las olas en el surf.

Método científico o de Bascom para medir las olas

El método científico o método de Bascom es el método más utilizado en la actualidad. Fue creado en la década de los 60 por el famoso ingeniero y oceanógrafo Willard Newell Bascom. La medición de la altura de la ola mediante este sistema es la distancia entre la cresta de la ola y el nivel medio del mar, visto desde la orilla. Se trata de la forma más simple y racional para establecer el tamaño de la ola, sin embargo, es complicado establecer la altura desde la orilla si no hay nadie surfeando, ya que no se tiene una referencia.

Método Hawaiano para medir las olas en el surf

Medir olas. Método Bascom y Método Hawaiano

El método hawaiano para medir las olas es una forma muy particular que utilizan en esta parte del globo, así como en California o Canarias. Este método de medición de la ola, al contrario que el anterior, mide la ola por detrás. Se trata de un método más sencillo de utilizar mientras estamos surfeando, ya que podemos tomar de referencia nuestra propia altura para establecer la altura de la ola

Si se compara con el método de Bascom, la ola queda bastante reducida ya que, al observarla desde detrás, se ignora la base de la ola. Se podría decir que sería como utilizar el método científico y dividirlo entre 2.

Métodod Surfable wave face: Cara surfeable de la ola

Metodos para medir olas

El método de «Surfable Wave Face» para medir la altura de las olas se usa cada vez más, debido a su popularidad en algunos festivales y competiciones de surf. Como su propio nombre indica, este sistema mide la cara surfeable de la ola. Siguiendo este sistema, el resultado de la medición daría lugar a una longitud sensiblemente inferior a la que daría el método Bascom.

Métodos tradicionales para medir las olas

Una de las formas más habituales para medir las olas en un curso de surf es la propia relación con nuestro cuerpo. En estos casos, utilizamos los términos de «altura de la cabeza«, «altura del pecho» o «altura de la cintura«, para establecer el tamaño de la ola. Este sistema no es exacto, ya que cada persona tiene una altura determinada, pero sirve para tomar referencias sencillas de las olas que estamos surfeando.

Aunque pueda parecer una tontería, una medición exacta cuando estamos empezando a surfear no es necesaria, ya que surfearemos olas de menor tamaño. Lo importante es ser capaces de realizar una buena técnica de puesta en pie sobre la tabla e ir, progresivamente, buscando olas más grandes.

Sensores marinos para medir las olas

sensores marinos

Los sensores marinos son boyas que se sitúan en distintos puntos del mar y miden la altura y dirección de las olas. Este sistema está ganando mucho reconocimiento, ya que las medidas son mucho más exactas que con el resto de sistemas. No obstante, este método mide las olas a grandes distancias de la costa, por lo que las olas que llegan a las playas son muchas veces muy diferentes a las que pasaron por ese punto.

Conclusiones a tener en cuenta sobre el tamaño de las olas

Las olas son ondas en movimiento y van cambiando de altura rápidamente a medida que se acercan a la costa. Las mediciones exactas son complicadas de realizar y, a fin de cuentas, cada ola es diferente de la anterior y la decisión de surfearla debe tomarse en pocos segundos, sobre todo en olas gigantes como ocurre en Nazaré y sus récords guinness.

Es cierto, que escucharemos a mucha gente con poca experiencia que alega haber surfeado olas de 3 o 4 metros, dado que la sensación desde lo alto de una ola puede darnos esa impresión. También, podemos estar a varios metros por encima de la base de la ola sin que signifique necesariamente que ese sea el tamaño establecido para ella. Al final, el tamaño depende del sistema de referencia que tengamos.

Y tú ¿Cómo mides las olas?, ¿Conoces algún otro método para calcular la altura de una ola?, ¿Qué método de los explicados te parece el mejor?

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